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“走出去”遭遇知识产权滥用,中国企业如何砍准这“三板斧”?
2016-09-05 10:34:24

 (来源:人民法院报)

编者按:知识产权滥用是指知识产权权利人在行使其权利时超出了法律所允许的范围或正当界限,损害了他人的利益和社会公共利益的一种不正当竞争行为。近年来,中国企业在“走出去”过程中,时常会遭遇国外企业知识产权滥用行为的阻挠。遭遇知识产权滥用时,中国企业应当如何应对以维护自身合法权益?本文中,作者对这一问题进行了解答。

原标题:企业如何有效应对知识产权滥用

近年来,在全球经济一体化的大背景下,中国企业“走出去”的步伐受到国外企业知识产权滥用行为的阻挠。因此,如何既鼓励创新精神、保护知识产权权利人的合法利益,同时又防止知识产权滥用,是目前知识产权领域与反垄断领域共同关注的焦点问题之一。

知识产权滥用是指知识产权权利人在行使其权利时超出了法律所允许的范围或正当界限,损害了他人的利益和社会公共利益的一种不正当竞争行为。由于知识产权具有私权性和专用性的本质特征,使得知识产权权利人为了追求利益的最大化或阻止竞争对手,可能会滥用知识产权的独占权来非法限制竞争,从而产生涉嫌垄断的不正当竞争行为,违反自由公平竞争原则。

由于知识产权滥用的表现形式多种多样,各国反垄断法或反不正当竞争法均未详尽列出知识产权滥用行为的种类,但从实践层面来看,知识产权滥用行为主要表现为以下三种形式。

第一类为滥用知识产权保护执法程序的行为,即以保护知识产权为名,知识产权权利人随意地通过诉讼程序或滥发警告函等形式,企图以法律规定的执法程序恶意对竞争对手进行诋毁和打压。

第二类为滥用市场支配地位的行为,具体包括拒绝许可、搭售、价格歧视、倾销以及垄断高价等。简言之,拒绝许可表现为知识产权权利人享有知识产权的专有权,拒绝授予其竞争对手合理的使用权,以达到排除竞争的目的,以巩固和加强自己的垄断地位;搭售行为即卖方在同意买方购买某产品或服务的时候,又无理要求买方购买另一种额外的产品或者服务的行为;倾销行为在WTO国际贸易中最为典型,指通过掠夺性定价将含有知识产权的产品以低于成本的价格出售来挤跨对手。

第三类为联合限制竞争行为,即两个或两个以上的企业通过协议形式对共同特定市场的竞争加以限制的行为。

针对以上知识产权滥用行为,我国企业应当如何应对知识产权滥用问题、维护企业自身合法权益呢?

笔者看来,首先,我国企业应尽快建立企业内部知识产权制度,不断提高知识产权保护意识,培育高价值知识产权,灵活运用知识产权战略,及时保护自己的发明创造,增强自身的竞争能力,有力有效地与竞争对手抗衡。具体而言,可以制定专利地图,了解行业技术发展状况,明确竞争对手技术研发策略;密切关注竞争对手的研发动态,在技术相对密集的领域中寻求发展机会,适时通过制定避免专利侵权策略或者专利诉讼策略打击竞争对手。

其次,战略化地运用知识产权。以专利为例,将核心技术申请基础专利,然后将多项核心技术作为该基础专利的外围专利进行保护,从而建立严密的专利网络,形成高端进攻、中端跟进、低端防守的进攻与防御相结合的专利战略,并且围绕竞争对手拥有的知识产权开展诉讼、反诉讼、谈判、交叉许可等多种攻守策略。

再次,积极利用国际规则和法律法规应对国外企业的知识产权滥用行为。一些跨国公司发起知识产权诉讼,目的是想利用知识产权诉讼,把对方拖进复杂法律程序和高昂诉讼费用的泥沼。通过诉讼新闻效应损害对方企业形象和商业信誉,动摇对方客户和合作伙伴的信心,甚至有的跨国公司在诉讼结果尚不明朗时,就给对方的销售商或用户发出侵权警告或通知,要求或暗示其不要销售或使用“侵权产品”。中国企业要应对跨国公司知识产权滥用行为,应当熟悉国际规则,借助当事国诉讼法赋予的诉讼权利,利用诉讼程序赢得自身的发展时间,赢得与知识产权权利人的谈判优势。

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