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从海外专利布局谈宽限期的利用
2017-03-10 09:18:25

EPO(欧洲专利局)发布的2015年度报告显示,华为凭借1953的专利申请量成为唯一一家进入前十名的中国公司,另一家中国企业中兴则排在第十七位。专利是衡量企业实力的标准,也是捍卫权益的必备武器。近年来,随着中国的产业升级,越来越多的企业开始进军国际市场,海外专利布局的重要性也逐步显现。2017年是“十三五”规划的第二个年份,可以预见,电子、通讯等老牌专利强企将继续保持高速扩展,而包括生物和新医疗在内的新兴战略产业将会迎来专利上升期。

在企业“走出去”过程中,必须注重做好海外专利布局。值得注意的是,各国专利申请的宽限期存在不同。如果忽略了其中差异,可能会导致在相关国家专利申请时丧失新颖性;同时,如果可以准确认知各国宽限期的不同,打好时间差的牌,则会对企业的海外专利战略布局起到积极的推进作用。

宽限期是指发明人在专利申请前,直接或间接公开其发明,而不丧失该发明新颖性的法定期限。也就是说只要专利申请是在宽限期内递交的,则该发明的公开将不视为现有技术。世界各国现行的专利法不同,因此企业在布局海外专利时要重视因地制宜。这种差异性表现在法律规定的宽限期不同、允许披露主体的不同及允许披露的发明来源不同等等。

《欧洲专利公约》规定,若发明是在提交专利申请之前以任何形式向社会公开过的,该申请将被拒绝。也就是说,中国专利进军欧洲如果公布过发明摘要等信息,就将被视作现有技术处理,不再具有新颖性。

除欧洲外,中国、日本、韩国、俄罗斯及欧亚大陆的宽限期都是6个月。而加拿大、巴西、澳大利亚、墨西哥和美国的宽限期则较长,为12个月。

在依靠专利进军海外市场的进程中,企业要做到未雨绸缪,在申请专利前不要急于公开发表。即使出于商业上的考虑许可自己的合作伙伴实施该技术成果,也要与其签订保密协议或试用协议,约定保密责任并尽快进行申请。同时,在海外市场的扩展中,也要注意合理的运用各国专利法对于新颖性宽限期规定,避免错过保护期影响专利审批。

为了防止公开后遭遇他人抢先申请专利的情况,企业在进行海外专利布局时要注意做好公开时间及证据的有效保存。在遇到专利申请问题或纠纷时方可有备无患,拿出对自己有利的证据。身处互联网时代,公开的方式已经不仅局限在传统的出版物上,如果能将互联网证据加以利用,对于权利人来说不仅方便快捷,而且保证了专利的申请效率。但是,普通的互联网证据并不具备法律意义上的可信性,无法为权利人提供证明。那么究竟该如何破解这一问题呢?

不管是在国内申请专利还是开展海外专利布局,使用创意宝都可以有效实现宽限期证据的互联网保存。基于可信时间戳技术,创意宝完成了对技术内容公开时间的合法认定,且具有法律效力;有助于帮助企业充分利用宽限期,发挥产品专利优势,进军更广阔的市场。同时,在有出证需要时,创意宝还可提供电子证书及纸质证书,解决企业后顾之忧。

作为国内知识产权全链条生态平台的领跑者,创意宝立足中国,放眼全球,全力支持中国企业海外专利布局之路,助力更多企业开拓海外市场,掌握国际市场竞争的主动权。

“创意宝——保创意”公众号专注发布知识产权与创意新闻,通过移动互联网模式创新,降低知识产权专业门槛,使“人人”都可知识产权。(来源:创意宝 马小仙)

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