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关于微软公司知识产权战略的分析——企业知识产权管理案例
2017-04-21 11:40:20

在当今知识经济的时代,企业之间的竞争更多的是经营策略和模式的竞争。企业的知识产权战略是企业经营策略的一个重要组成部分,对企业的发展起到至关重要的作用。企业之间争夺商业利益本质上就是知识产权之间的较量!正如微软负责知识产权政策和战略的副总裁马歇尔·菲尔普斯(Marshall Phelps)在《烧掉舰船》一书中所说:“归根到底,知识产权已经成为现代公司财富的主要来源。

今天,知识产权和其他无形资产已经占到全世界所有上市公司市场资本总额的80%以上。而商标、著作权和专利权和技术性知识现在成为这些无形资产中最为重要的部分。”微软的成功则是牢牢把握了对于知识产权必须进行有效管理这一重要方面,微软公司的知识产权战略值得我们认真分析和学习,这也正是目前国内一些公司所急需弥补的一项课程!

企业知识产权战略

在小编看来,微软公司的知识产权战略具有以下几个方面的特征:

(一)知识产权领导者的必备智慧——“知识产权意识”

在微软的发展过程中,有一个重要的转折点:1981年,盖茨在为IBM个人电脑开发了DOS操作系统,他坚持保留对DOS的著作权,才使得微软在曾经有数以百万的IBM克隆机涌向市场的个人电脑软件领域成为统治力量,并最终成为世界上最大的软件公司。微软知识产权并购与投资部门的总经理肯·勒斯蒂格给予比尔盖茨这样的评价:“每当公司面临紧要关头的时候,对于知识产权、金融和经营战略间的相互影响的时候,比尔都显示出令人难以置信的先见之明。不论是在1981年与IBM的交易中保留MS—DOS的著作权,还是向施乐公司(Xerox)的帕洛阿尔托研究中心(Palo Alto Research Center,以下简称为PARC)申请Windows界面所需技术的授权,还是向拥有公司所需知识产权的公司进行投资,当涉及知识产权时,比尔总会是该领域中最为聪明的一员。当你发现,比尔正在监管世界上最为复杂、最具竞争力的企业时,你会觉得这真是难以置信。如此高水平的知识产权智慧在大多数的高管中是不多见的。”

知识产权具有巨大的价值,许多公司的CEO却仍没有树立这一方面的意识,这与微软形成了强烈的反差。能否抓住发展的时机推出自己的产品,在一定程度上决定了企业的生死存亡。微软首席知识产权官(简称为CIPO)西奥·古铁雷斯曾说过:“我们的任务是建立、保护和使用世界上最有价值的知识产权系列产品来创造商业价值。”知识产权的领导工作是一项极为复杂的工作,因为他需要管理者必须具有较强的灵活性,能够处理各种知识产权问题。在微软签署的很多战略性知识产权合作协议当中,很多高层管理者都积极参与其中,甚至亲自领导公司的知识产权谈判工作。在微软发展的今天,微软不仅有充满知识产权智慧的最高领导者比尔盖茨,这实际上已经贯穿了整个微软!

(二)知识产权管理模式的变革——“开放式创新”

在美国,微软公司曾被《新闻周刊》称为“计算机领域的巨人”“21世纪美国公司的楷模”,比尔·盖茨也被称为“一个帝国的缔造者”。然而,进入21世纪没多久,这个“计算机软件领域的神话”却大胆尝试,进行了一次极为复杂的转型,提出了知识产权的“开放式创新”。而这一切都不得不提到微软负责知识产权的副总裁马歇尔·菲尔普斯,他曾经在IBM公司工作了28年,2003年6月5日担任微软负责知识产权的副总裁。他的到来引起了微软的一场深刻变革,正如当时外界媒体的评论:“当世界上最富有的人雇用了全世界利润最高的知识产权项目的设计者时,商业世界需要注意了。”的确如此,他的到来给公司带来了一场变革,到今天为止,在他的帮助下,微软在全球范围内已经公布和即将公布的专利系列产品大约有55000种。2006年,菲尔普斯成为首批入选知识产权名人堂的成员。

微软之所以选择变革,是因为“技术研发已经变得极度分散切参差不齐,革新速度加快,市场和客户竞争向多层面发展,因而要求任何公司不能在单独行动。”在21世纪初,计算机领域微软一直处于防守的状态,公司也时常受到反垄断起诉和费用高昂的诉讼等各个方面的困扰,微软也被称为计算机信息行业的垄断者,这些问题都严重阻碍了微软的发展。一些管理者也逐渐明白,任何公司的单打独斗或许已经不再适合公司的稳步发展。就是在这样一种情况下,微软在马歇尔·菲尔普斯的倡导下积极进行了一次变革。这就是对于知识产权的“开放式创新”大胆尝试!新的时代,需要微软进行“必要的合作”,重新使微软取得竞争性资源的优势地位。这次变革经历了十分复杂的过程,马歇尔·菲尔普斯也做出了很大的努力,很多公司开始并不接受微软的这一做法。他曾在《烧掉舰船》一书中这样评价:“它意味着知识产权不再仅仅被视为消极的权利,也就是一种或者阻止他人使用你的技术与你进行市场竞争,或者通过许可使用费的方式加重对方负担的权利。从现在开始,知识产权的最大价值不在于将其作为抵制竞争者的武器,而是作为与其它公司进行合作的桥梁,促使公司获得那些在竞争中取得成功所需的技术和能力。”

经过此次复杂而艰难的变革,微软也取得了一定的成绩。目前,微软已经和全球公司签署了五百多项专利技术和技术合作协议,包括和很多竞争对手苹果、IBM、诺威尔和诺基亚等签署的专利交叉许可(Patent Cross License,PCLs)协议。此外,微软还建立了一个新的知识产权风险投资(IP Ventures)部门,将微软的前沿技术交由美洲、欧洲和亚洲新建立的小型企业负责。2008年2月,为了更好的和竞争对手等公司分享技术成果,微软决定将最受欢迎的软件产品的技术参数发行出版,达3000多页。这一举措将“开放式创新”活动推向了高潮!

(三)知识产权战略的制定——“前瞻性和超前性”

在微软的发展过程中,我们很多人或许一直存在这样些疑问:为何微软的产品每次都能领先占领市场,取得发展的先机?微软具有哪些知识优势,为何会每次领跑软件行业?……这些问题的答案我想与微软公司制定知识产权战略的前瞻性和超前性密不可分。

在竞争激烈的市场上,微软有一种“敢为天下先”的精神。在计算机软件行业,微软一直保持着领跑者的姿态,不断更新产品,利用超前的知识产权战略指引公司的发展。美国一位教授曾把微软的成功的概括为:“ 一位富有远见的总经理,一个绝佳的市场机会以及苹果公司与IBM犯错误的组合。”10年的时间,微软跨越了一个年代!在公司的知识产权战略制定方面,微软有着自己独特的方式。微软公司有一个知识产权指导“超前发明”会以,该会议旨在预测当前或下一个产品周期,以及十年内的创新方向,这项会议都是由微软的知识产权管理者甚至董事长比尔·盖茨亲自参加或者指导的。此外,在知识产权战略制定方面,微软还定期地会见由技术专家、知识产权律师和商业战略家组成的跨学科小组,帮助公司制定下一周期的知识产权战略。知识产权战略和经营策略融为一体已经成为微软发展的一种习惯,而与之对比我们会发现,很多国内的公司只会在迫不得已的情况下关注自身的知识产权拥有情况,甚至根本不过问,更不用说会超前制定与企业发展密切联系的经营策略。

对于微软所取得的成绩,当然还离不开很多其它的方面,如微软有一套独立的企业文化,微软的人才录用体制,管理者卓越的领导才能,企业对知识产权的保障制度和独特的全球化营销策略等等。作为全球最大的计算机软件提供商,微软被公认为是“知识经营的典范”或“第一个靠知识产权致富的公司”。然而,微软在成长的过程中也或多或少的遇到过一些困难和挑战,例如美国司法部针对微软进行的反垄断调查、“黑屏事件”涉嫌滥用知识产权等。

在新技术不断涌现、经济环境不断变化、软件行业不断发展的今天,世界知识产权体制面临着新型而复杂的挑战。“伴随着云计算和混搭式应用创新的出现,专利授权怎样才能鼓励而不是阻碍新产品与服务的发展?”等一系列问题等考验着未来计算机领域的企业。微软也不例外,在智能手机市场的疲软,在营收及利润增长相对于苹果出现一定缓慢等,都是微软目前需要面对的问题。

正如马歇尔·菲尔普斯所说:“随着技术的不断发展,知识产权战略也必定随之而变化。”“事实上,知识产权的作用继续也必定发生改变。只有这样,知识产权才能像过去二百多年那样,继续推动创新,促进经济发展,进而使整个社会受益。”我们将始终关注微软的发展,关注微软的知识产权发展战略!

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