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技术秘密|专利保护与技术秘密保护,如何抉择?
2017-06-28 11:46:57

在颁布的《深入实施国家知识产权战略行动计划》中明确,国家计划将每万人口发明专利的拥有量较之目前水平提高近3倍。可以想象,对于申请人,尤其是企业而言,目的在于鼓励申请专利的热情和刺激专利(申请)的数量提升的优惠政策将是十分具有吸引力的。

在这样诱人的蛋糕面前,应当保持清醒的头脑和理性的认识,尤其对于企业而言,在立足于谋求更多的专利拥有量的过程中,如何兼顾技术秘密的保护,作何取舍,需要更多理性思考。面临选择时,或许可以尝试从以下几个方面来寻找解答。

技术秘密保护

第一、技术细节公开的必要性

众所周知,专利是以“公开换取保护”,而中国专利法对于专利公开的要求,归纳而言为三点:清楚、完整、能够实现。其中的“能够实现”即本领域技术人员根据说明书的记载能够实现(该发明的技术方案,解决其技术问题并获得相应效果,换言之,达成现实中的再现。

技术研发成果的包含的技术细节,如果是实施整个技术方案、解决其技术问题不可或缺的手段,那么想要获得专利保护的话,便意味着其将不得不被记载在专利申请中并公开,将无法作为技术秘密被保护。

第二、技术细节被破解的难易

企业的发明创造,大多是要被应用在自己的产品中的。产品一旦发售即向大众公开。如果其技术方案中包含的关键技术细节较容易地通过拆解分析、反向工程等破解手段为竞争对手所获取,那么其作为技术秘密被保护的意义和价值将丧失,倒不如将其记载在专利文件中,以专利的形式保护起来。

第三、技术细节本身的特点

专利,尤其是发明专利要获得授权,门槛着实颇高,例如应具备新颖性、创造性,又如应符合专利法对于适格的保护客体的要求(如智力活动规则等不属于专利法保护的客体)。如果该项技术被评估为新颖性、尤其是创造性不足以满足专利法的相关规定时,或者其主题属于专利法规定的不予授权的客体时,则没有必要将其作为专利来申请。因为一旦该专利申请被公开而又在审查阶段被驳回,那么该技术作为技术秘密被保护的可能性将随之丧失。此时,以技术秘密的形式进行保护相对而言是更好的选择。

第四、企业对技术秘密的保护能力

技术秘密的保护,需要企业通过自主的保护手段来实施,例如对内而言通过建立健全的保密制度、以及对外而言签订周全的协议。这样的保护的成本和所需的资源,并不是每个企业都具备。一旦企业在保护能力方面有欠缺,那么以专利的形式进行保护无疑比采用技术秘密保护更为安全。

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